Haapsalu

Haapsalu (www.haapsalu.ee)

Haapsalu is een historische plaats aan de west kust van Estland. Het meest bekend is de plaats om zijn genezende modder, maar de historie dateert uit 1279 toen het op de kaart werd gezet en het centrum werd van Saare-Lääne bisdom voor ruim 300 jaar. Vandaag de dag herinneren het kasteel met de breede slotgracht en de kathedraal nog aan deze beginperiode. In de negentiende eeuw werd de stad beroemd om zijn handgemaakte shawls welke door de lokale bevolking werden vervaardigd. Het culturele centrum van de stad, de promenade en de Assembly Hall, gebouwd in 1898, zijn schilderachtige plekken om te bewonderen. Kleine straatjes met uit de twintigste eeuw daterende houten huizen brengen je naar de kuststrook. Haapsalu wordt ook wel het Venetië van het noorden genoemd.

Het station is één van de meest architectonische hoogstandjes in Estland and sinds 1997 is hier tevens het Estlandse spoorwegmuseum gevestigd. Speciale zomerse activieteiten zijn het Old Music Festival, het strijkersfestival Violin Plays en het Pjotr Tchaikovsky Music festival. Traditionele sporten zijn schermen en ijszeilen. Maar het traditionele straat baskelballtoernooi in de zomer trekt ook veel geïnteresseerden. Met het wederopbouwen van het sportstadion in 1996 heeft de stad tevens een goede sportcultuur ontwikkeld.